O que é bioengenharia?
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O que é bioengenharia?

Emily Canto Nunes em 20 de maio de 2016

Bioengenharia é uma área em que os conhecimentos da engenharia são aplicados à questões das ciências biológicas e da saúde.

Até hoje se ouve falar que para salvar a vida de alguém só mesmo sendo médico, no máximo, formado em enfermagem. Mas a tecnologia tem feito surgir novas profissões relacionadas à saúde, assim como outros campos de conhecimento e atuação. É o caso da Bioengenharia. Presente na ciência desde a década de 70, a Bioengenharia consiste, na aplicação de conceitos e métodos da engenharia na resolução de problemas relacionados à biologia e, por consequência, à saúde.

Enquanto engenharia, ainda que ligada às ciências biológicas, a bioengenharia exige dos seus profissionais conhecimentos da área de exatas. Logo, matemática, física e química são inevitáveis. Conforme a graduação vai evoluíndo, os cursos, que ainda não são numerosos no Brasil, trazem matérias mais específicas: eletroterapia, laser diagnóstico, eletrofisiologia, fototerapia, gestão de sistemas clínicos, química aplicada à bioengenharia e por aí vai.

Por vezes chamada também de engenharia biomédica, a Bioengenharia é, na verdade, mais ampla. Pois enquanto engenheiros biomédicos são voltados especificamente para o desenvolvimento de inovações médicas, os engenheiros biológicos estão focados na aplicação de princípios de engenharia à biologia, o que não necessariamente envolve a área da medicina. No Brasil, a atuação do bioengenheiro se dá, em geral, em hospitais, mas há também vagas em laboratórios de análises clínicas e nas mais diferentes indústrias.

Bioengenharia no hospital

bioengenharia ajuda no dia dia dos hospitais

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No hospital, o bioengenheiro projeta e mantém funcionando equipamentos e instrumentos que substituem ou complementam, de forma temporária ou permanentemente, a função de um órgão, por exemplo. As próteses utilizadas por seres humanos, além de respiradores, monitores diversos e equipamentos de hemodiálise são produtos que resultam do trabalho de bioengenheiros.

Na indústria

Fora dos hospitais, os bioengenheiros respondem pelo desenvolvimento de equipamentos para exames e diagnósticos por imagem como ressonância magnética nuclear, raios-X para uso clínico, tomografia computadorizada, mamógrafos, ultrasonografia, endoscópios, entre vários outros. A bioengenharia também estuda e desenvolve instrumentos essenciais à manutenção da vida como  hemodiálise, bombas de infusão, bombas de sangue, pulmões artificiais, desfibriladores, incubadoras neonatais, etc.

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Nos hospitais, também encontramos equipamentos desenvolvidos por bioengenheiros: bisturis convencionais e eletrônicos, catéteres, bombas de vácuo, coaguladores eletrônicos, desfibriladores, marca passos, autoclaves e etc. Também faz parte da bioengenharia a instrumentação necessária à observação, diagnóstico e análises clínicas como microscópios óticos, laparoscópios, endoscópios, cardiógrafos, entre vários outros.

Na pesquisa

bioengenharia ajuda os astronautas a respirar

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Além da área hospitalar, a bioengenharia também é um vasto campo para pesquisa, seja ela acadêmica ou privada. Ela impulsiona tanto a criação de equipamentos quanto de metodologias. Novas tecnologias também surgem do campo acadêmico para serem utilizadas em missões submarinas e espaciais, instrumentos para monitorar funções biológicas variadas, como circulação e respiração dos astronautas, por exemplo. A genética também é uma área de atuação para quem trabalha com bioengenharia. Embora não façam a manipulação genética e nem exames clínicos, os bioengenheiros podem criar instrumentos para os cientistas. Como uma área ampla, a bioengenharia pode incluir elementos de engenharia elétrica e mecânica, informática, materiais e química, e não apenas a biologia.

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