Vida em Marte: cientistas cultivmr em solo que imita planeta
marte
Foto: Istock/Getty Images
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Vida em Marte: cientistas conseguem cultivar em terrenos que imitam planeta e Lua

Kaluan Bernardo em 11 de julho de 2016

Há diversos planos para um dia levarmos o homem outro planeta ou à Lua até 2030. Há quem acredita que poderá haver vida em Marte. Em algum momento poderemos povoar o Planeta Vermelho. Nesse caso, precisaremos plantar alimentos — afinal, não dá para ficar transportando comida facilmente para lá.

Pesquisadores da Universidade de Wageningen, na Holanda, estão tentando resolver essa questão. Desde 2014, os estudiosos, liderados pelo ecologista Wieger Wamelink, estão plantando vegetais em solo que simula o de Marte e o da Lua.

Eles têm tido bastante sucesso em suas pesquisas. Recentemente, conseguiram plantar tomates, ervilhas, rabanetes, feijão, cenouras e outros vegetais que têm aparência muito boa. E, o melhor, eles cresceram basicamente com o mesmo tamanho que cresceriam em solo terrestre.

frutos que cresceram em marte

Foto: Divulgação

Além de todos os desafios óbvios de levar o homem a Marte e conseguir fazer com que ele sobreviva lá, há outros obstáculos em relação a uma horta interplanetária. Elas precisariam de fontes limpas e confiáveis de água, além de luz constante (que poderia ser fornecida artificialmente). Há ainda o risco de determinados trechos do solo marciano conterem elementos tóxicos como chumbo, arsênio e mercúrio.

Vegetais plantados em Marte parecem seguros

Aparentemente, os alimentos podem ser consumidos. Testes conduzidos pelos pesquisadores mostram que as plantas não contém níveis perigosos de metais pesados. Os estudiosos consideraram os resultados como promissores.

Os vegetais foram cultivados em uma estufa com temperatura umidade e iluminação. No entanto, foram mantidos sob as condições de atmosfera da Terra. As primeiras colheitas extraterrestres deverão ser feitas em ambientes igualmente protegidos, inclusive para proteger os alimentos de radiação cósmica.

Ainda resta saber como será o sabor dos alimentos. Eles ainda estão conduzindo uma série de estudos para ter certeza se comer os vegetais é realmente seguro. Caso a resposta seja afirmativa, eles irão experimentar. Em breve teremos nossa primeira salada marciana e lunar.

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Vida em Marte ainda esse século

Falar sobre colheitas em Marte ou na Lua pode parecer algo distante, digno de ficções científicas. Mas, talvez, não esteja tão longe assim. Talvez você possa passar algumas férias no Planeta Vermelho. Ou talvez seus filhos ou netos possam.

A Nasa, ao menos, pretende começar a enviar humanos à partir de 2030. “Nas próximas décadas, a Nasa vai colocar em prática medidas para estabelecer a presença humana além da Terra. Buscamos capacidade para pessoas trabalharem e aprenderem a manter uma vida sustentável fora da Terra por longos períodos de tempo. Qualquer viagem a Marte vai levar muitos meses e um retorno precoce não é uma opção. Viver e trabalhar no espaço requer aceitar o risco, e o risco desta viagem vale a pena”, diz a agência em relatório chamado “Jornada para Marte”.

Para chegar lá, os cientistas apostam em três etapas: primeiro ir ao espaço Cislunar, no entorno da Lua terrestre. Depois, pretendem chegar à orbita de Marte ou uma de suas luas. Só então pretendem criar colônias em solo marciano.

capsula no meio de marte

Ilustração do Red Dragon. Capsula que levará pessoas a Marte. Foto: Divulgação/Spacex

Para isso, no entanto, ainda devem desenvolver tecnologias para que o homem possa sobreviver sem ser vítima dos efeitos da microgravidade, alterações atmosféricas ou radiação espacial, que pode causar câncer ou demência.

Além da Nasa, empresas privadas, como a SpaceX, de Elon Musk, também estão trabalhando para criarem viagens tripuladas à Marte.

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