Energia solar: qual a diferença entre placas fotovoltaicas e fototérmicas
placa solar
Placa Fotovoltaica Foto: Istock/Getty Images
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Energia solar: qual a diferença entre placas fotovoltaicas e fototérmicas

Kaluan Bernardo em 23 de outubro de 2016

Muitos pensam que placas de energia solar são iguais. No entanto, há ao menos duas formas bastante diferentes para se trabalhar com a energia solar: o sistema fotovoltaico e o fototérmico. O primeiro, usa o calor do sol para gerar energia elétrica; o segundo, para esquentar água e, consequentemente, economizar energia elétrica que seria usada em banhos. Mas além disso, quais são as diferenças? Entenda os pormenores das tecnologias logo abaixo.

Como funcionam as placas fotovoltaicas e fototérmicas

Por fora, tanto as placas fotovoltaicas quanto as fototérmicas são semelhantes. Mas seus sistemas e funcionamento são bem diferentes.

Em linhas gerais, uma placa fotovoltaica tem uma camada de células mais finas, de carga negativa, que absorve os fótons da luz solar. A tecnologia transfere os elétrons desses fótons para uma camada mais grossa, de energia positiva.

A associação e ligação entre as várias células fotovoltaicas a uma determinada carga faz com que os elétrons circulem, produzindo corrente elétrica. Essa corrente sai em forma contínua e um inversor a transforma em alternada para ser usada na residência conforme o usuário desejar.

Já no sistema fototérmico, a água fria da caixa d’água passa pela placa fototérmica. Na passagem, o calor do sol aquece a água. Normalmente usando a força termodinâmica, a água se move e é levada a um reservatório especial (pense em uma grande garrafa térmica), que armazena a água aquecida até que o usuário a use.

Os valores de cada placa

No caso de uma placa fotovoltaica, o usuário pode converter toda a energia gerada para alimentar os mais diferentes aparelhos em sua casa. Já no caso da fototérmica, a economia vem apenas no uso de energia da água do banho, de torneiras ou piscinas. Estima-se que 7% de toda a energia utilizada no Brasil seja usada para aquecimento de água para banho.

Placa Fototermica

Placa Fototémica

Um sistema de placa fotovoltaica para uma família de até cinco pessoas pode sair por preços entre R$ 15 mil e R$ 85 mil dependendo da região onde for instalado e qual capacidade tem. Já um sistema de placa fototérmica sai por bem menos, ficando entre R$ 2,5 mil e R$ 5 mil.

Os dados foram compilados pelo jornal Gazeta do Povo e são da Associação Brasileira de Energia Solar Fotovoltaica (Absolar) e pelo Departamento Nacional de Energia Solar Térmica (Dasol).

A energia solar no mundo

A energia solar é uma das mais conhecidas fontes de energia renovável. Governos e empresas do mundo todo procuram incentivar os usos de fontes de energia renovável para conter efeitos negativos no meio ambiente — afinal, esse tipo de geração não emite gases poluentes, não tem riscos de grandes acidentes e também não necessita degradar áreas para captar energia.

Grandes potências como a China, muito dependente da energia do carvão (considerada uma das mais poluentes), estão mudando para a solar. Só em 2015 a China adicionou mais de 15 gigawatts (GW) de energia solar, acumulando capacidade de geração de 43,2 GW. Com isso, o país se tornou a maior fonte de energia solar, ficando na frente da Alemanha (38,4 GW) e Estados Unidos (27,9 GW). Nos Estados Unidos, ano após ano, os preços da energia solar continuam caindo. E, no continente africano, surgem startups que veem na energia solar, a resposta para crises energéticas.

Além dos benefícios ambientais há também econômicos. Relatório da Agência Internacional de Energia Renovável (Irena), estima que hoje mais de 8 milhões de pessoas sejam empregadas no setor de energias renováveis. O Brasil, com grande matriz hidrelétrica, é o segundo que mais emprega – com quase 920 mil trabalhadores no setor.

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